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6条消费建议让你用金钱买到幸福  

2010-04-16 10:01:07|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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金钱能买到快乐:如果我们谨慎消费

 

我们想要宽敞的房子和豪华轿车。我们渴望薪水更上层楼,职位节节高升。虽然每个人的愿望并不完全一致,但我们都希望过上无忧无虑的舒适生活。

熟悉的声音,是吧?但这里也存在一个问题,虽然所有这些事情都能给我们带来短暂的快乐,但其中没有一件能让我们一直保持快乐。让你的思绪回到上一章,想想必须做的理财权衡。如果你感觉到你似乎没有做出英明的抉择,那是有原因的:我们有时候并不擅长分析自己想要什么。

所有这些,我认为是有其进化根源的。不幸的是,我们并不能回到古代去询问狩猎采摘的祖先们,但我们可以遐想他们幸福生活的美好画面。他们可不会专注于勤奋储蓄,使自己能在30年后退休。他们所考虑的是能够生存到明天,那并不是一件容易之事。他们竭尽全力解决温饱问题,并保护自己,在条件允许的时候尽情享用自己所拥有的。他们不会在住处附近闲逛,不会想着,“我是一个幸运的都市人。事实上,我很满足于自己目前所拥有的,我不需要其他更多的东西”。

我们与他们并无不同。

取得进步

最近几十年,美国人的生活水平大幅提高了。但据报道,平均而言,多数人对目前生活的满意度并不比过去几十年高。金钱似乎不能买来更多的快乐。为什么不能呢?心理学家们提出这样一个理论:“快乐水车”或“享乐适应”理论。其基本思想是:我们奋力去得到一栋大房子或者职位提升,当这些目标实现时,它们确实能带来短暂的快乐,但很快,这种快乐的激情就会退去,我们将转而寻求满足其他更多的欲望。如同居住在洞穴的祖先,我们从不真正满足,而是一直努力向前追寻更多的目标。

有些人认为影响幸福的因素不是绝对生活水平,而是我们相对于周围人的收入水平—相对财富。可以肯定的是,那些境况相对较好的人,更可能宣称他们是幸福的。但这也许是一种“聚焦错觉”。选择一天当中的不同时点来调查,其结果显示,那些高收入者更容易焦虑和生气。然而,如果你让这些人坐在一起讨论他们是否快乐,他们在分享各自的遭遇后会发现,自己其实是很幸运的。他们认为自己应该快乐—这就是他们所说的。

这并不是说金钱不能买到任何快乐。当人们摆脱贫困,达到基本的小康生活水平时,他们的幸福指数会大大提高。但达到这一点之后,即使再获得更多的金钱,人们也不一定能得到与前面同样的幸福感的增长。我们经常会发现自己在享乐的跑步机上不停地奔跑,拼命地去获取快乐,但始终没取得任何进展。

我们如何才能摆脱这享乐跑步机,从拥有的金钱中获取更多的幸福呢?这需要将我们通常认为的美好生活的相关概念放到一旁,更详细深入地思考如何安排时间和金钱。鉴于此,下面有6项建议供你参考。

1. 购买经历,而不是物品。

当我们考虑如何花掉富余的闲钱时,我们首先想到的是购买各种东西—如一辆新车、更宽敞的房子、最新潮的家电,或者是新衣服。问题是,购买这些东西带来的激情和快乐不能维持很久,甚至很快会消退。更糟糕的是,它们也许会变成不幸福的根源。一段时日后,汽车可能刮花,房子需要翻新,家电会损坏,衣服变得陈旧。所有这些,在购买时令我们无比着迷,而最后却变成累赘,令人烦扰。

如果我们把钱花在享受各种经历上,这种情况就极少发生了。比如,出去和朋友一起聚餐,或者带着孩子去游乐园玩耍,再或者一家人去欧洲旅行。不可否认,钱很快会花完,这些经历也转瞬即逝,没有留下任何可见的价值。这反而是一项优点,不像其他东西,这些经历不会变得老旧,也不会令人生厌,取而代之的是珍藏的记忆。多年之后,我们还可以美美地享受回忆,使记忆变得更珍贵。

2. 悉数幸福。

购买新房子、汽车、家电和衣服带来的激情和快乐很快会消逝。你也将很快忘记最近的职位晋升与随之而来的加薪,甚至去欧洲旅行也终将变成遥远的记忆。

要想阻止这一切,那就出去和亲朋好友一起庆祝高升吧,这样会使你的成就感维持更久一些。为确保自己能够记住快乐的欧洲旅行,你可以挑选一些度假中的照片装进相框,并放到卧室里。你可以在出门时停留片刻来欣赏你的房子。以上方法都能延缓适应的过程,并使你付出的金钱和努力所带来的快感维持得更长久一些。

3. 努力寻求控制感。

在不确定性面前,我们处理事情的效果不会太好。但可以肯定,一些不确定性是不可避免的,而有些则是由我们自身引起的。例如,如果购买大房子或者高级轿车带来的是一大堆贷款的话,我们同样会面临不确定性,因为我们要担心是否能支付以后的月供。如果所买的大房子在较为偏远的郊区,我们可能还要担心长期通勤的不确定性,因为我们尚不确定交通状况会有多糟糕,也不知道火车会晚点多久。研究表明,交通拥挤对幸福指数有很大影响,通常是一天当中让人感觉最差的事情。

4. 寻找目标。

抛弃无止境的悠闲生活的念头吧,那并不是我们实际上想要的。相反,我们喜欢带有各种目标的生活。每一天,我们都希望自己在不断进步。心理学家讨论过一种流动理论,指的是这样一种体验:你全神贯注做一件事,当你感觉很圆满地完成了目标时,这一瞬间能给你带来无穷的满足感。

当你考虑如何安排闲暇时光,或者为退休生活做打算时,请将此铭记于心。我们可能会想,惬意地躺在沙发上,看看电视,打打高尔夫球,或者翻翻报纸,那将是多么幸福。但如果我们花这些时间去挑战那些我们能完成的任务,可能会感觉更幸福。比如说,每天跑马拉松以锻炼身体,为我们热衷的慈善事业出力,亲自重新装饰我们的房子,给孩子们成立的体育队当教练,或者回到大学校园去修硕士学位。

确实,退休生活需要被重新定义一下。如果一直不辞辛劳地储蓄,我们可能有能力去削减工作时间,或者可以不再需要薪水。但我们不能将储蓄视为购买闲暇日子的筹码,实际上,储蓄是为了让自己购买这样的机会—将时间用在那些我们认为最有价值的事情上。

5. 多一点付出。

志愿服务不仅对社会有好处,同时也能使我们自身感觉良好。在人们狩猎采摘的远古社会,在那些生存在恶劣环境下的小型部族中,互相协作、友善相待,并且努力获得名誉是非常重要的。因此,你也许不难发现,其实我们很乐意帮助我们的同胞,即使我们清楚以后不再有机会和他们碰面。

6. 给朋友、家人们留出时间。

和邻居们一起出去共享晚餐,远赴他乡去看望孙子,带着爱人一起去剧院,举办家庭聚会,带家人到佛罗里达游玩,或者简单地邀请朋友去郊外烧烤。研究表明,与我们所爱的人共度美好时光是幸福感的一大来源。还在寻求更好的方式去花费你的金钱和时间吗?试着与亲朋好友一起分享吧。

                                                         摘自《高薪水比不上会理财》[美] 乔纳森?克莱门茨 著 中信出版社

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